这不仅是新浪的二十年,更是中国互联网跌宕起伏的青春岁月

来源  |  波波夫同学(ID:trip517)

作者  |  波波夫

1998年,北京的四环路还没有通车,爱立信E28手机广告已经铺天盖地。此时,距离中国接入互联网不过四年,全国网民刚突破一百万,联网的计算机只有五十多万台,CN下注册的域名还不到一万个。

可惜绝大多数人没有料到,这个行业在日后的宏图大展,IT大佬们的演讲也不像今日这般行云流水、长袖善舞,就连盖茨也出过一次洋相,在一次公开演讲展示Windows 98亮点之一的USB功能时,直接出现蓝屏死机。

总之,二十年前,程序员、工程师、产品经理、算法——今天关于互联网的一切热词都远离舞台中心。只有《互联网周刊》的编辑们注意到这年底的一桩行业新闻,四通利方与华渊合并建立新浪网,这家媒体还颇有远见地把新浪网的成立,列入当年「十大IT新闻」之首。

作为从古典互联网时代到移动互联网的全程参与者,二十年来,当90%的竞争对手销声匿迹之后,新浪依然运营良好。荣光不仅存在于历史里,新浪开创性地采用VIE架构,开启中国科技公司登陆资本市场的新途,同样也少有地在主业之外又散发新枝孵化出了微博,而微博又极为幸运地迎来第二春,且在前不久创下月活用户超4.46亿的奇观。

二十年的一个更重要的印记是,今天的新浪已经成为中国互联网系统性重要公司。中国互联网的每一个重要节点都在新浪的大事记中可以得到一一印证,从某种程度上讲,复盘新浪二十年的重要时刻,就是复盘中国互联网的过往关键的跌宕起伏。

2000年

VIE、门户与科技寒武纪

最近一次堪称崩盘的科技股泡沫破灭,发生在18年前。

那年初,美国纳斯达克指数达到了当时的历史新高5048点,从华尔街到中关村,整个世界都沉浸在互联网带来的科技革命的疯狂之中,当时美国市值规模最大的10家公司中,有6家属于科技类公司,微软的市值突破了6500亿美元,几乎是百年石油企业艾克森美孚市值的两倍。但在接下来的一年里,形势急转直下,纳斯达克指数狂泻66%,亚马逊的股价从三位数跌倒个位数。

新浪选择了在这年四月份上市,如果再晚几个月,结局也许会完全不同。当时,国内门户竞争激烈,谁先能融到钱,谁就可能招兵买马扩大地盘。基于对新浪模式和行业发展的判断力,新浪公司设计出一套全新的海外上市的机制:由内地自然人控股的内资公司持有经营牌照,用另外的合约来规定境外公司协议控制持有牌照的内资公司。被称为,VIE模式。

新浪开创的VIE模式保存了中国互联网最初的火种,后来,从网易到百度、阿里巴巴,几乎所有在美国上市的中国科技公司,都采取了这套VIE模式,这也是被后人称之为新浪模式。

从这点看,当年新浪在融资模式上探索相当先锋,甚至影响了最初一代中国互联网企业。2013年陈可辛执导的电影《中国合伙人》里还有一个画面,就是主角孟晓骏在纽约时报广场纳斯达克交易所的大屏幕上看到新浪上市的广告。

此时的新浪在运营模式和商业模式也引领风气之先。今天,人们普遍认为新浪开启了中国网络新闻的门户时代,从版式到内容,新浪模式一直主宰着门户时代的行业标准。2003年末,《南方周末》把新浪评选为「致敬之年度华文媒体」,评价新浪不但「正深刻改变着中国新闻业的传播形态」,而且「网络民意的热情」表达也推动了社会的进步。

2009年

微博、UGC与舆论场转移

又一个十年过后,大学毕业生开始不再把去互联网公司当作是就业备胎。上海《新闻晚报》在这年所作的一份调查显示,在你最受大学生青睐的企业榜单中,微软、联想、Google和宝洁分别占据计算机软硬件、互联网和快速消费品行业榜首。

谁也没料到,《新闻晚报》在五年后宣布永久停刊,而此时,中国的舆论场已经初步完成了从线下到线上的转移。

2009年,新浪微博上线公测,开启了一个人人皆媒体时代的到来。在此之前,博客的繁荣已经培养了一波网络作者及其庞大的粉丝群体,而微博则进一步拉低了网络创作的门槛:从一篇结构完整的文章到140个字的一段话。这意味着,为网络创造内容的不再是文采飞扬的笔杆子,每一个识文断字的普通用户都可以生产内容。

微博的孵化成功,很大程度上归功于在这一年,曹国伟带领管理层完成中国互联网行业首例MBO,结束了新浪长期股权分散、没有实际控制人的局面,全员ALL IN 微博的结果是,在微博一役上,新浪战胜其他所有的竞争对手,包括搜狐、网易、甚至如日中天的腾讯。

这里,固然有新浪管理层对微博寄予毕其功于一役的决心,更有过往的积累,这一点常常为分析者所忽略,微博上线之前,新浪已经把博客频道打造成全行业的明星运营项目,当时的新浪博客已经是全网流量最高,不但积累了庞大的明星作者资源,同时也积累了强大的运营能力。这些都为新浪上线微博提供了同行没有的基础。

微博的更广泛的社会意义在于,它创造了一个连接数亿中国人的线上广场,不仅是热点新闻的集散地,更重要的是为一个人都提供一个前互联网时代难以想象的公开交流平台。

2018年

第二春、泛社交时代与挑战

博客之后,微博之于新浪的最大意义,在于帮助这家老牌科技公司,实现了从新闻门户向全媒体公司的史诗级转型。上线八年后,2017年3月,微博月活跃用户超过Twitter,成为全球用户最多的独立社交媒体公司。

微博横跨了PC和移动两个时代,但事实上,微博上线后用户飞速增长高歌猛进,当iPhone4改变了整个生态之后,微博又很快推出了基于移动端的创新,2012年,新浪微博客户端、与支付宝手机客户端、大众点评移动客户等一起获得了中国互联网大会颁发等「移动互联网最佳实践案例」奖。可以说,微博的快速发展,大大推动了移动互联网的普及。随后,微博又经历了2014年上市、竞争对手退出,新浪微博获得绝对优势的市场地位。

随着短视频、网红电商等业务在2016年爆发,微博步入「第二春」,收入规模和盈利能力坐上「火箭」,市值不断创下新高,短短三年就成为中国市值第六的互联网公司,在今年三季度,微博创下净营收 4.602 亿美元,同比增长 44%。新浪系也由此成为中概股中的夺目组合。

新浪身兼社交和媒体属性于一身,占尽天时地利。得益于社交属性,微博与新闻客户端形成了差异化的优势,又具备单纯社交网络不具备的媒体广场优势,从而能够在社交和媒体之间闪转腾挪。

二十年,互联网给人类带来希望的曙光,它低成本地建立了人际联系,从而使我们有可能超越地域的限制走到一起,而新浪作为全程参与的一家商业公司,经历了中国互联网所有的起伏,从拯救一切的高光岁月到被质问怀疑的至暗时刻,书写中国互联网简史,几乎无法绕开新浪。

「上一个20年,我们奠定了中国互联网第一门户的地位,又打造了中国最有影响力的社交媒体平台。下一个20年,我们要如何续写新浪的辉煌?」新浪董事长兼CEO曹国伟在全员内部信中自问自答:「这需要我们每一个新浪人不忘初心、携手奋进、全力以赴!」

新浪的初心,也许一如它那只「大眼睛」LOGO,始终对世界充满好奇,因为好奇,新浪才有可能敢于创新、勇于突破,同样因为好奇,中国互联网才有可能继续前行。

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